George COYNE en Lucette Verboven ‘Do good science!’

(English version below) Vandaag vernam ik via astronoom Guy Consolmagno, s.J. het overlijden van George COYNE s.J. (1933-2020) astronoom en voormalig directeur die bijna dertig jaar het hoofd was van The Vatican Observatory in Castel Gandolfo bij Rome en in Arizona, Tuscon.
Ik herinner me levendig mijn ontmoeting met hem in de bibliotheek van Arenberg, Leuven waar hij op uitnodiging van de faculteit theologie een lezing gaf. Als astronoom en jezuïet ging hij met verve de discussie aan met een aantal agressieve tegenstrevers zoals evolutiebioloog Richard Dawkins. In het gesprek met Dawkins ruimde Coyne met openheid en ontwapenende vriendelijkheid enkele vastgeroeste vooroordelen over de religie uit de weg. Coyne kant zich als astronoom èn priester tegen het creationisme en de theorie van het intelligent design die, zo zegt hij ‘geen enkele wetenschappelijke waarde hebben’. Bovendien ‘is God geen designer, maar veeleer een minnaar’.
En daarmee is de toon van het interview met Lucette Verboven gezet: religie en wetenschap. Hij vertrouwt mij toe dat hij zijn astronomen altijd heeft aangemaand om in de eerste plaats degelijke wetenschap te bedrijven: ‘Do good science’! Coyne meent dat een van de grootste misstappen van de Kerk de veroordeling van Galileo was. Georges Coyne maakte deel uit van de ‘Galileo Commissie’ die uiteindelijk de rehabilitatie van deze eminente wetenschapper door de Kerk tot gevolg had.
In dit interview van 9 december 2008 toont hij zich enthousiast betrokken bij de missies van NASA en ESA om aardachtige planeten buiten ons zonnestelsel te zoeken.
George Coyne S.J. werd in 1933 geboren in Baltimore, Maryland en studeerde wiskunde, filosofie en theologie. Hij behaalde zijn doctoraat in de astronomie aan de Georgetown Universiteit voor zijn studie van de samenstelling van het maanoppervlak.
George Coyne stierf op 11 februari 2020 en werd 87 jaar.

With sadness, I read Guy Consolmagno’s message today: ‘George Coyne, who directed the Vatican Observatory for nearly 30 years and founded the Vatican Observatory Foundation died on Tuesday, February 11 in New York.’ He was 87 years old.
I vividly remember our interview in Leuven. This eminent astrophysicist and Jesuit was not afraid of public debate. He engaged with a number of prominent and aggressive opponents of the Church who wished to use science as a tool against religion, such as the Oxford biologist Richard Dawkins . ‘But Father Coyne’s openness and disarming friendliness was a remarkably effective counter to their assumptions’, says Brother Guy Consolmagno.
Guy Consolmagno, s.J. remembered George Coyne for his first words to him when he arrived at the Observatory back in 1993 : “Do good science.” It was extremely important to him. He was vehemently opposed to the theories of creationism and intelligent design because they had ‘no scientifical value whatsoever. And besides that: God is no designer but a lover’. It’s a beautiful moment in the interview!
Galileo was another topic in the interview. Coyne defended Galileo and during Father Coyne’s tenure, the Vatican publicly acknowledged that Galileo and Darwin might have been correct. Brother Consolmagno said it would be fair to say that Father Coyne had played a role in shifting the Vatican’s position.
During the interview Coyne stresses the following: “One thing the Bible is not : it is not a scientific textbook. Scripture is made up of myth, of poetry, of history. But it is simply not teaching science.”

Official Calendar

2023 Vatican Observatory calendars now available for purchase in our e-store!